Presse  (CD-Besprechungen)
CD "Nick at Night"
"Nick at Night" belegt, dass Nicolas Simion ohne Zweifel zu den innovativsten Saxophonstimmen nicht nur des europäischen Raums gehört. Nicolas Simion, Andy McKee, b, und Billy Kilson, dr, schaffen ein stimmiges Bild dessen, was Simions Musik ausmacht. Natürlich bezieht Simion wiederum die Wurzeln seines Heimatlandes Rumänien mit ein, aber den Reiz dieser Musik des Saxophonisten auf diese Einflüsse zu reduzieren, ist bei weitem zu wenig, wie die Titelnummer, bei der auch mit intelligenten Overdubs gearbeitet wurde, sehr funkiefied untermauert.

Christian Bakonyi, jazz zeit, Dezember 2000
CD "Art of the Duo: The Big Rochade": Mal Waldron & Nicolas Simion
The pair create a music with a moody intensity that seems focused in away [another Mal Waldron duo recording of the same period] lacks. Open Windows, composed by Simion, has a yearning sound that is inviting. Waldron seems more animated with the young tenor player challenging him. Song for Leo finds the pianist boiling down his music, an almost severe mood. Significantly Waldron and Simion collaborate on some new pieces here that hit the mark, especially the bass clarinet-driven Dinosaurus' Dispute. Their version of Monk's Dream is a happy one, full of the rhythmic subtlety of the original.

Steve Vickery, Coda Magazine. The Journal of Jazz and Improvised Music (Canada), November/Dezember 2000
Danze rumene
Ecco uno dei rari casi in cui ascoltare un disco in duo non diventa un'impresa difficile, che solo in pochi sono in grado di affrontare.

Già dal primo brano il disco ci trasporta in un mondo ricco di sorprese sonore, di spunti ritmici interessanti, di armonie insolite rispetto alla maggior parte dei dischi di jazz. I brani affrontano con sicurezza territori ritmici inusuali, tratti da danze popolari rumene che già il compositore Bela Bartok, notevole autore ungherese della prima metà del Novecento, ebbe modo di amare ed inserire nelle sue composizioni.

Nicolas Simion, per lo pIú al sax soprano, al tarogato ed al clarinetto basso e Florian Weber al pianoforte (appare Courtesy of Enja) affrontano le composizioni con facilità, tutto scorre velocemente e con musicalità sorprendente; belli i temi e belli gli assoli, la tecnica e l'interplay si miscelano con sapienza e maestria.

Il disco è registrato dal vivo, i primi sette brani a Colonia, gli altri a Bucarest, con un bel suono, molto presente che ci regala anche l'entusiasmo del pubblico presente. Che altro aggiungere se non il consiglio sincero di acquistare questo splendido CD?

Massimo Colombo
SOULS & MASTERS
MAL WALDRON & NICOLAS SIMION - „The Big Rochade" – Tutu CD888 186

More to the point is Waldron's duo set with tenor saxophonist Nicolas Simion, recorded in Cologne Germany in 1995. The pair create a music with a moody intensity that seems focused in a way that the birthday duets lack. „Open Windows", composed by Simion, has a yearning sound that is inviting. Waldron seems more animated here with the young tenor player challenging him. „Song for Leo" finds the pianist boiling down his music, an almost severe mood. Significantly Waldron and Simion collaborate on some new pieces here that the mark, especially the bass clarinet-driven „Dinosaurus's Dispute". Their version of „Monk's Dream" is a happy one, full of the rhythmic subtlety of the original.

CD review by Steve Vickery, Coda Magazine – Nov./Dec. 2000
Nick at Night
Nicolas Simion hat u.a. bereits beim deutschen TUTU Label eine Duoaufnahme mit Mal Waldron herausgebracht. Anlaesslich seiner Japantournee im April hat er mir diese CD gegeben. Sie hat mir sofort gefallen. Nicolas stammt aus Transsilvanien, 1989 fluechtete er, zunaechst nach Wien, heute lebt er in Koeln. Die Stuecke mit Anklaengen an die traditionelle rumaenische Musik sind sehr eingaengig. Aber er verkauft die Tradition nicht wie ein billiges Souvenir. In der traditionellen Musik seines Landes finden sich Parallelen zu Standards und Jazzkompositionen, aber auch zu klassischen Stuecken. Und darauf baut seine (Jazz-) Spielweise auf. Bei relaxtem Tempo entwickelt er seine Soli. Da ist kein Platz fuer aufdringliche Tonfarben oder Rhythmuswechsel. So soll es sein, das ist Musik mit Tiefgang.

Rezension in Jazz Critique/Tokyo
Musica dalla Transilvania (Transylvanian Grooves-DVD)
Fra i migliori esponenti di un jazz europeo che ha trovato ispirazione nelle proprie radici c´è il sassofonista rumeno Nicolas Simion, da tempo presente con incisioni a proprio nome, fra l´altro insieme al trombettista Tomas Stanko su Tutu Records. Nel frattempo ha deciso di mettersi in proprio e sulla sua Seven Dreams Records ha pubblicato il DVD del concerto tenuto al festival di Viersen nel 2006.
Come sempre c´è con lui una band multinazionale, questa volta un sestetto con Piotr Wojtasik alla tromba, Norbert Scholly alla chitarra elettrica, Florian Weber al pianoforte, Sebastian Boisseau al contrabbasso e Alan Jones alla batteria. Insieme suonano con passione delle composizioni ispirate al folklore della Transilvania, usando molte sfaccettature espressive: i tempi lenti di "Hungarian Folk Song" o "Havanera" o il più sostenuto "Romanian Boogie". La "Love Song" di apertura è un bell´esempio di ballad, ricca di feeling, interpretata da Simion al sax soprano. A questo strumento ha ormai una propria precisa identità, e lo mostra per tutto il concerto, tranne che in "Hungarian Folk Song" interpretata al clarinetto basso ed il finale "Doina, Ardealana, De Doi", dove suona il tarogato, uno strumento della tradizione ungherese.
Tutti hanno modo di mettersi in evidenza con assoli misurati e di dare alla musica un feeling che si trasmette agli ascoltatori. Senza alcun appoggio da parte di grosse case discografiche Simion continua a produrre la propria musica, senza condizionamenti alcuni, e forse proprio per questo risulta fra i migliori esponenti di un etno jazz che nelle sue interpretazioni non risulta mai di maniera.

Vittorio LoConte, 2007
Nicolas Simion Group: Trassylvanian Grooves(DVD) – 7dreams records
Auf diesem Live-Mitschnitt vom Internationalen Jazz Festival Viersen 2006 beweist der rumänische, seit 1997 in Köln lebende Holzbläser Nicolas Simion erneut, dass er der genuine Vertreter des Balkan Jazz ist. Ihm geht es um eine Synthese zwischen unverfälschter Folklore, Jazz und Klassischer respektive Neuer Musik. Mal überwiegt das eine, mal das andere Element.
Auf dieser DVD groovt – wie schon der titel sagt – vor allem de Balkan, in den typischen ungeraden, sich überlagernden, sieben-, neun- oder elf-taktigen Rhythmen. Mit traumwandlerischer Sicherheit wählt sich Simion immer wieder Musiker aus, die in dieser nicht unkomplizierten Art Musik zu hause oder sich einzufühlen in der Lage sind.
Zu seinen vertrauten sideman gehören der junge, überaus talentierte, ideenreiche, oft schiert überschäumende Pianist Florian Weber, der vielseitige und experimentierfreudige Gitarrist Norbert Scholly und dynamische, dabei feinfühlige und variable Alan Jones am Schlagzeug. Dazu kamen der virtuose und geradezu vor Energie vibrierende Bassist Sebastien Boisseau sowie Piotr Wojtasik, zur Zeit in Polen der gefragteste Trompeter.
Simion ist auf dieser Auswahl nicht auf dem Tenor, seinem Haupinstrument, zu hören, dafür auf sopran- und Bassklarinette, die er ebenso meisterhaft beherrscht, und – in einem rasenden Medley von tanzmelodien aus dem Banat – auf dem Tarogato, jenem tiefen und wärmer als die Klarinette klingenden “Holzsoprano”. Auf manchen Stücken wie “Love Song”, Hungarian Folk Song” und “Thinking of Bartok”(den er ebenso verehrt wie den rumänischen Nationalkomponisten George Enescu) zeigt Simion seine weiche, warme Seite. In “Romanian Boogie”, gleichsam einer Hora in knappem Top und Jeans, und in “Transsylvanien Wood” ist Simion das explosive, von ideen strotzende, in Free Jazz Phrasen ausbrechende Energiebündel, als das man ihn auch kennt und schätzt.

Dietrich Schlegel, “Jazzzeitung”, mai 2007
   
 
 
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